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    认识老年黄斑病变

     

    在常见眼疾当中,大家对白内障、青光眼都可能略有所知,但对老年黄斑病变却较为陌生。其实,老年黄斑病变与白内障、青光眼是全球三大致盲眼疾;在本港约有八成视力衰退的患者是由这三大致盲眼疾而引起。而随着人口老化,老年黄斑病变的患者人数不断增加,在不少国家中,老年黄班病变甚至已成为55岁以上人士的头号致盲杀手。 

     

    甚么是黄斑点?

    要了解老年黄斑病变,我们首先让要了解一下眼球的结构。

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    正常的眼底

     

    眼球的结构与相机很相似。在眼球前端的瞳孔作用如同相机的光圈一样,让光级进入眼晴。晶体将光线集中,投射到视网膜上。视网膜则如同菲林,负责接收光线并将其转为影像。视网膜是一个精细的组织,我们脑部最终接收到的影像,便是经由视网膜传送过去的。黄斑点之所以对我们视力有?重要的影响,是因为黄斑点位于视网膜的最中心,亦是感光细胞最密集的地方。我们日常生活中不少活动必须要依靠中央视力,如阅读、书写、辨别面孔及驾驶等。

    甚么是老年黄斑病变?

    老年黄斑病变(Age-related Macular Degeneration,简称AMD)是一种由年龄因素引起的中央视网膜(黄斑点) 退化的病变,导致黄斑点的感光细胞受损而无法正常运作,影响中央视力。老年黄斑病变可分为乾性及湿性两种。

    乾性老年黄斑病变 

    乾性老年黄班病变的患者在黄斑点底部的视网膜色素上皮层细胞(RPE)积聚黄白色的沉积物,叫做脉络膜小疣(drusen)。这些沉积物是感光细胞排出的废物,可导致黄斑点感光细胞的功能受到干扰,造成它们逐步退化。情况有时会颇严重 ( 区位性萎缩 ) ,也可能会发展成为“湿性” 黄斑病变。

     

     

    乾性老年黄斑病变的病人视力下降速度通常较慢,而且一般不会完全失去中央视觉,不过会影响阅读,绘画,穿针线等需要微细视力的作业。除了服用有抗氧功能的维他命丸以防止病情恶化,目前还没有有效治疗乾性老年黄斑病变的方法。

     

    湿性老年黄斑病变

    此类病例约佔所有病例的一成(10%)。患者黄斑点视网膜下出现不正常的血管生长,若这些血管爆裂,会导致出血及结疤,使感光细胞受损。这类病变发病较迅速,对中央视觉造成严重损害。

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    湿性老年黄斑病变可在最短3个月内造成严重视力衰退,在极端的个案中甚至会在数天内令视力严重受损;因此如有怀疑,尤其当视力出现急性转变,应立即向你的易胜博医生求诊,切勿拖延。

     

    究竟甚么因素导致老年黄斑病变?

    虽然我们目前还未清楚掌握老年黄斑病变的成因,但是一些风险因素经已被发现。例如我们知道年龄与老年黄斑病变有密切的关係;年龄愈大,患病的风险便愈高,有研究发现,在75岁以上的人士当中,患病的风险接近三成(30%)。另外,不少研究发现吸烟与老年黄斑病变的发展有关,而戒烟更可减低病发的风险。老年黄斑病变亦与基因遗传有关,若直系亲属中有病患者,病发的风险亦会较高。其他可能有关的风险因素还包括 高血脂肪、过度接触阳光照射等。

    老年黄斑病变的症状与检查方法

    老年黄斑病变的早期症状是视力模糊和直线看起来变曲。物件的形状或大小可能会变得异常;患者可能会对光线变得敏感,又或看见不存在的光线、形状或颜色。不论乾性或湿性,老年黄斑病变都是不会致痛的。若病变只影响其中一隻眼,早期的老年黄斑病变则更难察觉:这是由于没有受影响的「好」眼会弥补另一隻眼的视力损失,因此患者未必会注意到视力的变化。到了较晚期,患者可能会发觉视野正中央出现黑点或盲点,而且范围可能会逐渐扩大。

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    若怀疑患上老年黄班病变,应尽快接受专业医疗检查。易胜博专科医生会为你测试双眼的视力,进行眼压检查以及瞳孔放大检查。瞳孔放大检查的过程中,需要滴入眼药水令瞳孔扩张,医生再利用特製眼底镜检查患者的视网膜。医生亦可能会请你利用「阿姆斯勒方格表」

     

    自我测试

    (右上图)作测试:患者须将一边眼掩盖,并注视方格中央的黑点。若方格直线变得弯曲,或其中一些直线消失不见,便可能是黄班病变的病征。

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    医生亦可能会建议你接受眼底萤光造影 (FFA) 及光学同步眼底扫描 (OCT) 检查以判断你所患的是哪一种黄斑病变,及决定最适当的治疗方法。过程中易胜博专科医生会在患者的手臂注射少许药物,并利用仪器拍摄视网膜的情况。

    老年黄斑病变的治疗方法

    对于乾性老年黄斑病变,目前医学尚未有方法可以治疗。目前有研究发现一些抗氧化物及锌补充剂有助预防晚期病变,患者可向易胜博专科医生请教如何正确地选择及服用这些补充剂。对于湿性老年黄斑病变,治疗的方法则主要为光动力疗法、眼内注射药物治疗及激光凝固法。

    光动力疗法

    光动力疗法的原理,结合了药物及激光的特点而进行治疗。易胜博专科医生会先在患者的手臂注射一种光敏剂的药物。这种药物对光线会产生反应;进入人体後,药物会沿着身体的血液流动,找出并「依附」在视网膜後异常增生的血管。医生随後会使用一种冷性激光照射患者的眼睛;激光能令药物活化而发挥作用,从而破坏异常增生的血管、并减慢视力衰退。研究证实,采用光动力疗法能减低视力显着下降的风险。有别于激光凝固法,光动力疗法并不会损害周围的健康组织。

     

    一般情况下,治疗的过程不会引致疼痛,只是有少数患者会感到短暂的背痛,整个过程需时约20分钟。由于光动力疗法使用光敏剂的药物,所以患者在治疗後48小时应避免让皮肤或眼睛直接受到阳光或室内的强光直接照射,因此患者在治疗後应佩戴太阳眼镜及穿着长袖衣服。

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    眼内注射药物治疗

    医学界发现,在湿性老年黄斑病变的眼球中,一种称为血管内皮生长素(vascular endothelial growth factor, VEGF)的蛋白水平异常地高。这种蛋白是造成血管增生的主要因素之一,而将一些称为血管内皮生长素抑制剂的药物 (anti VEGF) 直接注射入眼球内,能够抑制眼球内的异常血管增生。由于药物能针对病理机制作出有效治疗,因此成功的抗血管增生治疗不但能控制病情、预防出血,在一些个案中更能改善已受损的视力。

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    疗程一般需要进行数个月。根据研究的建议,治疗的首3个月每月注射药物一次,其後再按个别患者情况决定是否需要再进行注射,这样能有效维持患者的视力。注射需在手术室或消毒无菌的环境下进行。注射前,会先滴入麻醉药及消毒药水以防感染。大部份患者注射时并不会感到痛楚;但在麻醉药力过後,眼睛可能会稍为痠痛。根据外国大型的临床研究,大部份接受眼内注射的患者能维持或改善视力,治疗的安全性亦十分理想。

    合併疗法

    此外,有研究显示,合併使用光动力疗法 (破坏异常增生的血管) 及眼内注射药物治疗 (抑制眼球内的异常血管增生),其後再按个别患者情况决定是否需要再进行注射,度身订造疗程,可以减少不必要的注射。因针对不同病理机制,合併疗法可减少再接受治疗的次数,同样能有效维持或改善患者的视力,不但减少不必要的注射风险,同时也节省患者覆诊的次数。

    激光凝固法

    传统的激光凝固法利用高能量的光线集中在异常增生的血管,从而将这些问题血管清除,阻止视力衰退。可是由于激光治疗亦会破坏一些附近的健康组织及影响视力,因此须视乎血管增生的位置,只有少数患者适合接受这种治疗。即使在治疗後,血管增生的问题仍可能会復发,部分患者即使重覆进行激光治疗,视力仍可能会恶化。

    目前治疗方法的目标与限制 :

    目前治疗方法可以有?地阻止视力进一步下降 , 保存现有视力,部份个案视力更有所改进;但也有它的限制,就是不能完全恢復原本病发前的视力。

    老年黄斑病变的预防方法

    预防和及早发现是处理老年黄斑病变的重点,这包括:

    定期检查──美国易胜博学会建议,年龄介乎40至64岁而无症状者,应每2至4年接受易胜博检查。65岁以上人士则应每1至2年进行一次检查,或按易胜博专科医生建议。

    戒烟──吸烟与老年黄斑病变的风险呈剂量相关的关係,亦即吸烟越多,风险越高。戒烟则有助减低你的风险。

    健康饮食──长期食用高脂、高胆固醇的食物可能会阻碍血流,增加患老年黄斑病变的风险;低脂饮食则有助维持健康视力。

    避免曝晒──过度接触阳光及紫外线是老年黄斑病变的风险因素之一。所以佩戴太阳眼镜及太阳帽有助预防病患。

    注意饮食营养──研究显示维他命C及E、黄体素、抗氧化物玉米黄质及乙型胡萝蔔素以及矿物质锌,可能有助延缓老年黄斑病变的恶化,详情请向易胜博专科医生查询。